郁金香泡沫or新一代互联网?《纽约时报》谈比特币的未来

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  本文来源:巴比特

  当你与科技从业者谈到比特币的未来时,不可避免地会出现两种截然不同的比较:郁金香泡沫和互联网。

  比特币的批评者表示,这种数字代币就像17世纪荷兰的郁金香,其引发了疯狂的投机热潮,但很快就消失了,只留下虚有其表的花和惨不忍睹的银行账户。

  另一方面,比特币的支持者希望我们把加密货币看作互联网:这是一个广泛的技术类别,需要一些时间才能发挥其潜力,尽管在最初几年,人们的预期总是走在现实前面。如果这是真的,去年比特币价格的暴跌就像互联网泡沫破裂一样,是在伟大的想法实现之前遭受的短暂挫折。

  在研究比特币数年之后,我认为这两种比较都不太合适。比特币既不是不可挽回的失败品,也不是经济奇迹。

  那么比特币是什么呢?我们还需要几年的时间来弄清楚这项技术在世界上的适用范围。如果我们想要预测其可能会走向何方,我们需要抛开其波动的价格,以了解其在今天的应用状况如何,以及使用者的身份。

  比特币在最基础的层面引入了一种在线持有和发送价值的新方式。所有人都可以打开比特币钱包,从朋友或陌生人那里收款。由于其与支撑互联网的计算机网络相似,该系统可以在没有中央机构的情况下运行。

  根据链上数据,即使在去年的泡沫破裂之后,比特币用户每天仍在通过区块链发送价值4亿至8亿美元的比特币,区块链是记录所有比特币交易的公共账本。

  (比特币月度交易额,来源:纽约时报)

  这一日交易量还不到PayPal单日平均交易量的一半。但活跃程度远远超过了2017年价格飙升前。

  相信比特币是郁金香泡沫的人会告诉你,现如今的大多数交易都是投机:人们买卖比特币是因为相信其将来会升值。还有更多人将比特币与黄金进行比较。黄金是一种稀缺的商品,其价值会上下波动,提供了除国家货币之外的另一种选择。

  为大公司和政府提供区块链分析服务的初创企业Chainalysis称,在区块链的所有交易中,投机交易约占60%至80%。这些投机交易大多来自全球各个加密货币交易所。

  至于其他20%至40%的交易抱着何种目的,仍有相当多的谜团。没有人能强迫比特币用户表明自己的身份,所以Chainalysis和其他公司对很多交易都一无所知。但他们已经发现了一些有用的信息。

  2009年比特币问世时,其被称为在线支付的新方式,无需像使用信用卡那样支付费用。Chainalysis估计,去年,处理比特币支付的公司占所有比特币交易的0.3%,约合24亿美元。

  这显然是合法商业活动的一剂良药,但Chainalysis的数据显示,去年比特币价格下跌时,比特币的交易规模在大部分时间里都在缩小,这对比特币来说不是一个好兆头。

  我遇到的很多比特币支持者都承认,与传统的电子支付方式相比,比特币并没有带来太大的改进。在某些方面,情况甚至更糟。由于其波动性的价格,用比特币支付需要你在持有代币并等待付款的这段时间里成为投机者。

  支付数据引发了这样一个问题:除了投机之外,这项技术的风口可能在哪里?比特币爱好者谈论的最引人注目的用途,是其对独裁或专制国家民众的价值,这些国家的货币甚至比比特币更不稳定。

  举个例子,在委内瑞拉,比特币可以让人们把资金转出不断膨胀的玻利瓦尔。由于比特币的开放性,委内瑞拉人可以完全自由购买比特币。

  我们听过一些委内瑞拉人用比特币拯救自己资产的故事。据数据分析师Matt bet365官方 Ahlborg所说,委内瑞拉人去年在LocalBitcoins买入了超过2.3亿美元的比特币。在比特币价格下跌期间,比特币购买量依然在不断增长。

  但比特币只受到一小部分委内瑞拉人的欢迎。我们有理由怀疑,这些交易中有一部分只是腐败的政府官员或有钱的委内瑞拉人通过这种方式将资金转移到国外。

  有些到过委内瑞拉的人告诉我,和他们沟通过的大多数普通人都更喜欢美元而非比特币。

  比特币面临的更大问题是,其实际和合法用途一直难以超越非法或明显不道德的活动。

  事实证明,比特币对犯罪分子越来越有用,从锁住电脑文件以换取赎金——甚至人质——到贩毒。

  (暗网月度比特币交易额,来源:纽约时报)

  很多这些不法行为是难以量化的,但Chainalysis已设法计算出了用于在暗网购买毒品的比特币数量。Chainalysis的数据显示,尽管比特币的价格在下跌,但去年的毒品购买量有所上升。

  2018年,暗网的比特币交易总额约为6.2亿美元,是委内瑞拉比特币交易总额的两倍多。

  比特币支持者会告诉你,这只是沧海一粟。但我所看到的所有数据都表明,毒品交易在比特币经济中所占的比例远远大于毒品交易在美元经济中所占的比例。

  非法活动在早期的互联网中扮演了重要的角色,但与我们在早期看到的比特币完全不同。

  比特币对所有人开放——与互联网没什么不同。问题是,除了投机,其合法用途没有像非法活动那样迅速发展起来。

  这项技术暂时没有得到普通人的青睐,但这并不意味着未来它不会受到欢迎。聪明的企业家认为,加密货币的开放性在很多领域仍然是有用的。

  许多风投都押注以太坊和EOS。EOS也是一种加密货币网络,与比特币相比,可用于搭建更复杂的应用,比如金融合约。

  开发者已经构建了大量的去中心化应用(Dapps),其采用了EOS和以太坊代币。今天很多Dapp依然可以正常运作。这些Dapp可以转移资金,并记录数字产品(比如游戏中的物品)的所有权,不需要中央机构保存这些记录。

  但大多数Dapp仍然游走于法律的灰色地带,比如博彩。到目前为止,以太坊最引人注目的应用依然是通过ICO来募集资金,且不遵守证券监管规则,很多这类活动都是欺诈。

  我几乎没有看到任何迹象表明,除了支持者以外,加密货币的合法用途能轻易地吸引大量用户。

  或许加密货币最大的优势在于,依然有人希望解决问题。数字代币的价值——无论其有多么不稳定——已经激励人们开始使用它。

  最近被证实是加密货币“玩家”的大型企业是Facebook,据说该公司正在开发自己的数字代币,其他几家大型通讯公司也是如此。

  我无法像那些坚定的梦想家和反对者一样预测网络货币的未来,但由于大笔资金仍在进入这个市场,现在就全盘否定加bet365官方密货币还为时尚早。


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